Фотографије Александра Гарднера из Антиетама

Фотограф Алекандер Гарднер стигли до бојног поља у Антиетам у западном Мериленду два дана након великог сукоба 17. септембра 1862. године. Фотографије које је снимио, укључујући и култне снимке мртвих војника, шокирале су нацију.

Гарднер је био запослен Матхев Бради док је био у Антиетаму, а његове фотографије су приказане у Брадијевој галерији у Нев Иорк Цитију у року од месец дана од битке. Гужве су се слијевале да их виде.

Писац за Нев Иорк Тимес, пишући о изложби у издању од 20. октобра 1862., приметио је да је фотографија учинила рат видљивим и непосредним:

Ово је једна од најпознатијих фотографија коју је Александар Гарднер снимио након Битка код Антиетама. Вјерује се да је своје фотографије започео ујутро 19. септембра 1862. године, два дана након борби. Многи мртви војници Конфедерације још увек су могли да виде где су пали. Детаљи сахране у Униону већ су провели дан радећи на сахрањивању савезних трупа.

Мртви људи на овој фотографији највероватније су припадали артиљеријској посади, пошто леже мртви поред артиљеријског руба. А познато је да су оружје Конфедерације на овом положају, у близини цркве Дункер, бела структура у позадини играла улогу у битци.

Дункерс је, узгред, била пацифистичка немачка секта. Веровали су у једноставан живот, а њихова црква била је врло основна кућа за састанке без стрка.

Ова група конфедерата учествовала је у тешким борбама дуж западне стране Хагерстовн штуке, пута који је северно ишао од села Схарпсбург. Историчар Виллиам Фрассанито, који је интензивно проучавао фотографије Антиетама 1970-их, био је уверен да су ови људи војници бригаде Лоуисиана за коју се знало да је бранила то тло од интензивних напада Уније ујутро 17. септембра, 1862.

Гарднер је ову фотографију снимио 19. септембра 1862. године, два дана након битке.

Ови Конфедерати које је фотографисао Алекандер Гарднер уз жељезничку ограду је највјероватније убијен почетком тог вијека Битка код Антиетама. Познато је да су ујутро 17. септембра 1862. године мушкарци Луизијанске бригаде ухваћени у бруталној ватри на том месту. Поред тога што су узимали пушку, ракетирана је гранатама које је испаљивала Унион артиљерија.

Када је Гарднер стигао на ратиште, очигледно је био заинтересован за снимање слика жртава, а извео је и мноштво излагања мртвих уз ограду иза кључа.

Дописник њујоршке трибине чини се да је писао о истој сцени. Отпрема 19. септембра 1862. године, истог дана када је Гарднер сликао тела, вероватно описује исто подручје бојног поља, као што је новинар поменуо „ограде пута“:

Интензивне борбе код Антиетама усредоточиле су се на Сункен Роад, груба трака еродирала је током многих година трачницама вагона. Конфедерати су га користили као импровизовани ров ујутро 17. септембра 1862. године и био је предмет жестоких напада Уније.

Бројни савезни пукови, укључујући и чувене Ирска бригада, у таласима су напали потопљени Пут. Коначно је одведено, а трупе су биле шокиране када је огроман број конфедерацијских тела гомилао једна изнад друге.

Опскурна стаза фармера, која раније није имала име, постала је легендарна као Крвава трака.

Када је Гарднер 19. септембра 1862. године на сцену стигао са својим вагоном фотографске опреме, потонули пут је још увек био препун тела.

Кад је Гарднер фотографирао мртве у улици Сункен Роадвероватно касно поподне 19. септембра 1862. године, трупе Уније су радиле на уклањању тела. Сахрањени су у масовној гробници ископаној у оближњем пољу, а касније су премештени у трајне гробове.

У позадини ове фотографије су војници са појединостима сахране и чини се да је на коњу радознао цивил.

Дописник њујоршке трибине у депеши објављеној 23. септембра 1862. приметио је количину мртвих конфедерација на бојном пољу:

Ово Алекандер Гарднер фотографија је забележила групу од око две десетине погинулих конфедерата који су били распоређени у редове пре покопа у привремене гробнице. Ови мушкарци су очигледно били ношени или одвучени до тог положаја. Али посматрачи битке приметили су како ће у великим групама на терену бити откривени лешеви људи убијених док су у борбеним формацијама.

Писац Њујоршког трибунала, у депеши која је написана касно у ноћ 17. септембра 1862. године, описао је покоље:

Као Алекандер Гарднер прешао поља у Антиетам очигледно је тражио драматичне призоре које би снимио својом камером. Ова фотографија младог конфедерацијског војника који је лежао мртав, поред ужурбано ископаног гроба војника Уније, припала му је оку.

Саставио је фотографију како би снимио лице мртвог војника. Већина Гарднерових слика приказује групе погинулих војника, али ова је једна од ретких која се фокусира на појединца.

Када Матхев Бради приказао Гарднерове слике Антиетама у својој галерији у Нев Иорк Цитију, Нев Иорк Тимес је објавио чланак о спектаклу. Аутор је описао гужве у посети галерији, а "страшну фасцинацију" људи су осетили видевши фотографије:

Млади војник Конфедерације лежи крај гроба официра Уније. На импровизованом маркеру гроба, који је можда направљен од кутије са муницијом, пише: "Ј.А. Цларк 7тх Мицх. "Истраживање историчара Вилијама Фрассанита из 1970-их утврдило је да је официр поручник Јохн А. Кларк пешадије 7. мичиганске војске. Убијен је у борбама у близини Вест Воодса код Антиетама ујутро 17. септембра 1862. године.

Алекандер Гарднер догодио се на овој групи војника Уније који су радили на детаљима сахране 19. септембра 1862. Радили су на фарми Милер, на западној ивици бојног поља. Мртви војници са леве стране на овој фотографији вероватно су били трупе Уније, пошто је то било подручје у којем је 17. септембра погинуо већи број војника Уније.

За фотографије у том времену потребно је време излагања од неколико секунди, па је Гарднер очигледно замолио мушкарце да мирују док је фотографисао.

Покоп мртвих у Антиетам следио је образац: трупе Уније су држале поље након битке и прво сахраниле своје трупе. Мртви људи су стављени у привремене гробове, а трупе Уније касније су уклоњене и превезене на ново Национално гробље на бојном пољу Антиетам. Конфедерацијске трупе касније су уклоњене и сахрањене на гробљу у оближњем граду.

Не постоји организован начин враћања тела вољеним војницима, мада би неке породице које би то могле да приуште договориле да се тела донесу кући. А тела официра често су се враћала у родна места.

Док је Александар Гарднер 19. септембра 1862. путовао по бојном пољу, наишао је на нови гроб, видљив пред дрветом које се налазило на успону. Сигурно је тражио од војника у близини да држе позу довољно дуго да се сликају.

Док су Гарднерове фотографије жртава шокирале јавност и драматично донијеле кући стварност рата, ова посебна фотографија приказивала је осећај туге и опуштености. Репродуциран је више пута, како се чини евокативним за Грађански рат.

Овај камени мост преко потока Антиетам постао је централна тачка борби у поподневним сатима 17. септембра 1862. године. Јединице Уније којима је командовао генерал Амбросе Бурнсиде бориле су се преко моста. Налетела је убојита пушка из Конфедерата на литици на супротној страни.

Мост, један од три преко потока и локално становништво пре битке познат и као доњи мост, након битке био би познат и као Бурнсиде мост.

Дрво које стоји на ближем крају моста још је живо. Много веће, сада је познато као живи реликвија велике битке, а познато је као "Дрво сведока" Антиетама.

На овој слици, снимљеној 3. октобра 1862. године у близини Схарпсбурга, Мериленд, приказани су Линцолн, генерал Георге МцЦлеллан и други официри.

Председник Абрахам Линцолн био је непрестано фрустриран и изнервиран генералом Георгеом МцЦлелланом, заповједником војске Потомака. МцЦлеллан је био сјајан у организовању војске, али је био превише опрезан у борби.

У време кад је та фотографија снимљена, 4. октобра 1862. године, Линцолн је апелирао на МцЦлеллана да пређе Потомак у Виргинију и да се бори против конфедерата. МцЦлеллан је понудио безброј изговора зашто његова војска није спремна. Иако је, како се извештава, Линцолн био заједнички са МцЦлелланом током овог сусрета изван Схарпсбурга, био је изнервиран. Мјесец дана касније, 7. новембра 1862., разријешио је МцЦлеллана.